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Cómo animar con la herramienta Puppet del AE

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Una de las mejores herramientas de la historia de los programas de composición gráfica es la Puppet Tool del Adobe After Effects.

¿Por qué? Porque sencillamente simplifica enormemente la odiosa tarea de animar un objeto.

A continuación encontrarán varios videos sobre cómo usarla. Si desean seguir investigando, pueden revisar el tutorial que usa la herramienta con conjunción con el generador de partículas del Apple Motion.
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Avid y el Oscar, ¿el contraataque?

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Más abajo, en esta misma página, encontrarán un post que hacía referencia a una noticia publicada en MacWorld, en la que se aseguraba que No Country for Old Men era el primer filme ganador de un Oscar en el apartado de Mejor Película, en ser editado por completo en Final Cut Pro de Apple.

No obstante, la gente de Avid, en su mensaje de felicitación a los ganadores del Oscar, sugiere que no todo es color manzana.
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Magnum: detecta cortes en After Effects

magnum-edit-detector.jpgY no sólo los detecta, sino que divide el clip de video en capas distintas, una para cada corte.

Puede que no me haya explicado bien, pero es que me he dejado llevar por el entusiasmo.

Comienzo desde el principio, entonces: Magnum, The Edit Detector es un script para el Adobe After Effects CS3 que, por medio del análisis de la imagen, detecta los cortes de edición en un video. Luego, esta pequeña maravilla divide el video en varios clips en los diferentes puntos de edición y, posiciona cada nuevo clip en una capa (layer) distinta.
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La revolución ha llegado: chroma key en tiempo real, en el set

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Es tan importante para el cine esta innovación tecnológica que Scott Kirsner de Cinematech, escribiendo para The Boston Globe, no ha dudado en compararla con la introducción de la película a color en la década de los 30 del siglo pasado: un recién graduado del Instituto de Tecnología de Massachusetts, Eliot Mack, ha ideado un sistema que permite mezclar, en tiempo real y en el set, actores de carne y hueso con fondos filmados previamente.

Dicho así, no impresiona. Pero cuando se ve el video (anexo al final), queda uno boquiabierto.
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Cómo hacer un “Bullet Time” casero

Bullet Time DIY
Bullet Time DIY

Después de casi dos décadas de uso (y abuso), puede que el efecto Bullet Time no sorprenda a muchos. Sobre todo, desde que fuera popularizado por la serie Matrix.

Pero a pesar de que mucho se ha usado, tampoco es un efecto que esté al alcance de cualquier bolsillo, dado que se trata de un proceso patentado. Hasta ahora (acaso)…

Instructables ha publicado un tutorial sobre cómo ensamblar y conectar una serie de cámara digitales para realizar el efecto Bullet Time. El aparato resultante es, además, portátil.

Aunque a primera vista pueda parecerlo, no es un sistema demasiado difícil de armar. Básicamente consta de una base de madera en forma de arco, sobre la que la que se colocan en fila una serie de cámaras digitales (en páginas como eBay o Mercado Libre, se pueden conseguir a buen precio los modelos viejos), conectadas por cable a un disparador.

Las fotografías resultantes se montan luego en un sistema de edición no lineal o en programa de efectos gráficos (como Motion o After Effects) para darle los retoques finales.

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Tutoriales sobre cómo animar fotografías

Acabo de terminar un documental que resume buena parte de los últimos 150 años de la historia de Maracaibo, mi ciudad natal (bueno, aún queda pendiente la aprobación por parte del cliente, de modo que lo de haber terminado es un decir). Fueron casi 16 meses de investigación, rodaje y postproducción. Y aunque contamos con abundante material filmico de archivo, también requerimos de casi 300 fotografías, que datan de finales del siglo XIX y principios del XX.

El primer acto de nuestro documental dependía pues, de estas fotografías. Para darle movimiento a las imágenes, usamos varios métodos. El primero y el más laborioso (y, por supuesto, el menos usado a lo largo de la pieza), fue una variación del efecto de The Kid Stays in the Picture: descompusimos las imágenes estáticas en varios planos (y capas) en Adobe Photoshop y luego le dimos movimiento en Adobe After Effects.

Transformamos las capas de Photoshop en capas 3D en AE, y usamos diferentes filtros de desenfoque para simular profundidad de campo entre los diferentes objetos y personas retratadas. (—>Aquí pueden encontrar un buen tutorial sobre cómo simular la profundidad de campo).

A quienes les interese reproducir el efecto de ‘The Kid…?, pueden dirigirse al siguiente tutorial: Son of Ben Kurns, de Bob Donlon. Aunque está en inglés, las imágenes casi se explican por si solas. Si alguien tiene alguna pregunta, pueden dejarla en los comentarios de este artículo.

Después de realizado el movimiento, envejecimos las imágenes superponiéndoles un pedazo de “cola” de 35mm, transparente y rayada, que previamente habíamos transferido a video, junto al resto del material de archivo. Usamos diferentes métodos de fusión para obtener rayas y manchas blancas y negras de una misma “cola”.

Variando la velocidad del video y la apertura del obturador virtual en AE conseguimos el clásico “flicker” o parpadeo de las películas antiguas filmadas con cámaras de cuerda.

En algunos casos, las imágenes nuevas parecen más viejas que las del material de archivo mismo. No usamos este efecto en todas las fotos por temor a desvirtuar el valor histórico de la mayoría de los documentos que conseguimos y usamos en la pieza.

La segunda técnica fue animar las fotografías usando la socorrida ténica de pan&scan que popularizada Ken Burns en sus documentales. Donlon también tiene un tutorial sobre cómo hacer el efecto “Ken Burns” en Adobe Premiere Pro. Con ligeras variantes, se puede lograr un efecto similar en Final Cut Pro o, mejor, en After Effects. Sobre todo, si se usa su cámara virtual.

Finalmente, fue una lástima que no hayamos contado para el documental con la nueva funcionalidad de la última versión del Photoshop (CS3), esa que permite trabajar el video como una sucesión de fotografías. Habríamos podido hacer algo como esto

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‘The DV Rebel’s Guide’: la guía definitiva para el cine-guerrilla

The DV Rebel's Guide
The DV Rebel's Guide
Acabo de terminar de leer The DV Rebel’s Guide: An All-Digital Approach to Making Killer Action Movies on the Cheap, de Stu Maschwitz y no puedo hacer otra cosa que recomendarlo a ojos cerrados. ¿Quieres hacer verdadero cine guerrilla? Pues debes que leer este libro. Ahora bien, si lo que quieres es hacer cine de acción, pues entonces debes leerlo. No tienes más remedio.

Stu Maschwitz laboró durante un buen tiempo en Industrial Light and Magic y es una de las principales cabezas de The Orphanage, casa de postproducción responsable de la criatura de The Host, y los efectos de Sin City o The Day After Tomorrow.

En su guía, Maschwitz cubre todo el proceso de realización cinematográfica de una película de acción, y profundiza en cómo podemos valernos de la tecnología digital para abaratar costos a niviles risibles. El libro viene acompañado de un DVD con ejemplos y scripts para After Effects (un programa que juega un papel fundamental en el proceso), capítulos adicionales y los cortometrajes de Maschwitz.

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Explosiones para descargar

detonation.jpgLeyendo el instructivo libro de Stu Maschwitz, The DV Rebel’s Guide: an all-digital approach to making killer action movies on the cheap, descubro la existencia de Detonations Films, una página de la que puedes descargar, gratis, algunas explosiones o misiles en vuelo para usar en tus proyectos (yo acabo de volar un buen trozo del Puente sobre el Lago… En una composición de After Effects, claro está).
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Así se hizo ‘300’

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El próximo viernes será estrenada en Venezuela una de las películas más esperadas del año (y la más taquillera en los Estados Unidos en este momento): 300, la adaptación que hizo Zack Snyder de la novela gráfica de Frank Miller.

El filme, como la novela gráfica, se desarrolla en torno a la Batalla de las Termópilas, en la que un puñado de fieros espartanos, comandado por Leónidas I, rey de Esparta, detuvo el avance de un ejército de al menos 250 mil persas.
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