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Cómo hacer que el video parezca cine (actualizado)

Plugin de CineLook para FinalCut Pro
13 min de lectura

Nota: este artículo sobre cómo lograr el efecto cine en video, es actualizado regularmente para mantenerlo al tanto de los avances tecnológicos. La actualización mas reciente data del 24 de enero de 2018.

Lograr que un material rodado en video luzca como cine (o en todo caso: que asemeje haber sido rodado en material fílmico) es un proceso que debe comenzar desde la preproducción, si se quieren lograr resultados óptimos. No esperes llegar a la postproducción para entonces comenzar a buscar ese elusivo look.

Con esto no quiero decir que no se pueda hacer. Pero lo ideal es planificarlos desde el comienzo.

Ten en cuenta que el look cinematográfico, el efecto cine en video, a pesar de que tiene elementos más o menos constantes, no es único. Hay infinidad de propuestas de dirección de fotografía. Para cada película, para una escena o un conjunto de escenas de una película, o para estados de ánimo o intenciones dramáticas en particular.

En el cine industrial, como el que se hace en Hollywood, donde los productos prácticamente se manufacturan en masa, hay looks populares. Como el teal and orange (verde azulado y naranja), por ejemplo, tan común en los blockbusters de acción. O el bleach bypass, que se popularizara a principios de la década pasada.Pero algunos elementos básicos para imitar la apariencia cinematográfica en vídeo. Y que no tiene que ver, precisamente, con la fase de corrección de color.

Velocidad o frame rate

El video NTSC va a una velocidad de 29,97 cuadros por segundo. El vídeo PAL, a 25 cuadros por segundo. El cine, a 24 cuadros por segundo. Aunque la diferencia es casi inapreciable para el ojo humano, nuestro cerebro sí la registra.

Esta es quizás la condición básica para lograr el efecto cine en video: si quieres que la imagen de tu video se vea como cine (o material fílmico), graba en 23,98; 24 o, máximo, 25 cuadros por segundo. Más allá de 25 cuadros, la imagen comienza a adquirir un cierto aspecto “videoso”, televisivo. ¿Que qué haces si ya filmaste en 29,97? No te preocupes. Lo puedes arreglar en post.

La mayoría de los sistemas de edición no lineal, de composición gráfica y de corrección de color hacen un excelente trabajo de conversión. Sobre todo, el Final Cut Pro X de Apple, con su flujo óptico.

Progresivo vs. entrelazado

En los antiguos aparatos de televisión de pantallas de tubo, la reproducción de imágenes producía una especie de parpadeo. Para eliminarlo, se desarrolló lo que hoy se conoce como exploración entrelazada. El proceso consiste en la división de cada cuadro de imagen en video en dos semicuadros, denominados campos.

Cada campo se fracciona en líneas que se alternan entre sí, por superposición. Un campo posee líneas impares mientras que el otro, pares. La superposición entre ambos campos se da con un desfase de medio segundo por cada campo. De este modo, cada línea es sustituida por otra, justo cuando desaparece. El resultado es una especie de barrido, de progresión de imágenes “fluida”, que minimiza el parpadeo. El proceso es propio de los sistemas de video NTSC, PAL y SECAM.

El cine, por su parte, es una sucesión de cuadros completos. Entre uno y otro siempre hay un breve parpadeo de fracciones de segundo causado por el cierre del obturador. Debido a la demanda popular, las cámaras modernas de video comenzaron a ofrecer la opción de adquirir las imágenes en cuadros no entrelazados. O, lo que es lo mismo, progresivos.

De modo que, si quieres lograr el efecto cine en vídeo, debes grabar usando una velocidad de cuadros por segundo progresiva y no entrelazada. Puedes igualmente desentrelazar el vídeo en post producción, aunque el proceso resulta un poco más engorros. Pero tampoco es que sea física cuántica. La mayoría de las suites de postproducción también están capacitadas para hacer el trabajo de manera muy eficiente. Desde el Adobe Premiere hasta el Final Cut Pro X, pasando por el DaVinci Resolve. Y si no lo están, hay plugin que lo pueden hacer.

¿Qué tampoco lo consigues? Es buen momento entonces para desempolvar esa vieja copia de Apple Cinema Tools.

Profundidad de campo

Si le da calidad cinematográfica al video, eso es precisamente la hermosa disparidad de foco entre la figura y el fondo. Esa disparidad es consecuencia de la profundidad de campo. A su vez, la profundidad de campo es el resultado de la relación entre el tamaño del fotograma, la distancia que lo separa del lente y la apertura del diafragma.

En el video ocurre más o menos lo mismo. Salvo que en vez de fotograma, es un sensor el encargado de capta la luz y formar la imagen. Pero igualmente, el tamaño del sensor influye a la hora determinar la profundidad de campo. Casi todas las cámaras de video no profesionales están dotadas con un sensor minúsculo comparado con, por ejemplo, el tamaño del fotograma de película de 35mm.

Si a esto añadimos el lente fijo de estas cámaras, usualmente gran angular y con aperturas de diafragma extremas, el resultado es una imagen plana, en la que tanto la figura como el fondo permanecen en el mismo plano o distancia focal. No hay diferencia de foco entre la figura y el fondo. O todo está en foco. O no lo está.

En busca de la profundidad de campo perdida

En el pasado, hace tan poco tiempo como una década, se inventaron todo tipo de artilugios para acortar la profundidad de campo. Desde lentillas hasta adaptadores de lentes de 35mm. Incluso, se llegó al colmo de adosarle una cámara de 35 milímetros, de foto fija, completa, a una cámara de vídeo. El resultado era bastante aparatoso pero, al parecer cumplía con su cometido.

Todo esto cambió cuando apareció en el mercado la primera cámara DSLR que podía capturar vídeo a la par que fotografía. La Canon 5D. Dotada de un sensor de cuadro completo y de amplia sensibilidad, el hecho de que usara lentes intercambiables de 35mm. permitía grandes posibilidades de manipular y jugar con la profundidad de campo de las imágenes.

Los cineastas, aficionados y profesionales, enseguida acogieron con entusiasmo la 5D y otras cámaras que ofrecían prestaciones similares. Había comenzado la revolución de las DSLRs.

De modo pues que la tercera condición para que el video se parezca al cine es una menor distancia focal o profundidad de campo. Que exista una mayor disparidad de foco entre la figura y el fondo. Esto es casi imposible (por no decir que imposible) de conseguir en post (al menos en vídeo y por ahora, pues ya ha se han registrado avances en ese sentido). Así que si quieres que tu viídeo parezca cine, mejor usa una DSLR.

Encuadres

La clase de encuadres que realices también es determinante para la apariencia cinematográfica de tu video. Y esto es una cuestión que depende menos de la técnica y más de tu habilidad como director o director de fotografía. De tu conocimiento del leguaje cinematográfico. De tu capacidad para contar una historia en términos visuales. De tu buen gusto para la composición gráfica. O de la cantidad de información que sepas incluir en cada encuadre.

Un encuadre cinematográfico también está en relación directa con la puesta en escena. Entre ambos existe una simbiosis imposible de separar. Un buen encuadre, un encuadre cinematográfico depende de la capacidad que tengas para poner la cámara en su santo lugar.

Dirección de fotografía

La antigua convención televisiva quiere iluminaciones planas donde todo “se vea”. En las que no haya grandes contrastes. En la TV no se ilumina, se “alumbra”.

En cambio, en el cine se busca contar también la historia a través de la luz. Con la iluminación se subraya el carácter dramático de cada plano, de cada secuencia, de la película entera.

Una vez más, como en el caso de los encuadres, esto depende de tu habilidad o de la habilidad de tu director de fotografía para contar una historia a través de la relación entre la luz y la sombra.

En cuanto al equipo, es muy importante escoger una cámara con el más amplio rango dinámico posible. Que use un codec robusto, con la mayor profundidad de color posible. Esta combinación es clave en el proceso de coloración etalonaje o corrección de color.

Colorización

Y finalmente llegamos al proceso de colorización o corrección de luces para imitar el look cinematográfico. Acaso sea este punto el que te trajo hasta aquí en primer lugar. Lo cierto es que quizás sea lo más sencillo de lograr.

Primero, las aplicaciones de postproducción vienen provistas de toda clase de ajustes predeterminados para conseguir el tan anhelado efecto cine en video. O la emulación del look cinematográfico en video. Algunas, incluso, ya vienen con los ajustes necesarios para imitar diferentes tipos de emulsiones de material fílmico, de varias marcas. Todo es cuestión de aplicar esos ajustes predefinidos y modificarlos al gusto.

Si la aplicación que estás usando no posee este tipo de prestaciones, lo más seguro es que puedas añadirlas con un plugin o una extensión adicional. La empresa Red Giant, por ejemplo, tiene un buen puñado de plugins para el efecto cine en video. Como el Magic Bullet Film.

LUTs

Hay desde luego, otros caminos. En aplicaciones profesionales como DaVinci Resolve, la última versión el Final Cut Pro X (10.4) se puede trabajar con LUTs. Los famosos LUTs o Look up Table, son ajustes predefinidos para lograr aspectos interesantes de una forma rápida y limpia. Internet está llena de LUTs, de pago y gratis. Si no encuentras los que buscas para Resolve o FPC, ten en cuenta que es muy probable que puedas usar LUTs realizados para Adobe Lightroom y aplicaciones similares de fotografía fija.

Hay tantos LUTs como propuestas fotográficas, emulsiones o, incluso, películas. Las posibilidades en este sentido, son infinitas. Nuevamente, aplicarlos y modificarlos será cuestión de gusto. Sólo tienes que tener cuidado de no reventar los niveles de luminosidad. Y la mejor manera de saberlo es cuando comiences a ver ruido en tu imagen.

En esto resulta fundamental el codec que hayas elegido a la hora de grabar tus imágenes. Y, por supuesto, el rango dinámico de tu cámara.

La importancia de la cámara en la colorización

Una cámara de un amplio rango dinámico, aunada a un codec robusto y a una gran profundidad de color te darán la libertad de moverte a tus anchas en el espectro de colores, durante la fase de corrección.

El rango dinámico es el espacio o la distancia que hay entre las zonas más claras y más oscuras de una imagen. Una cámara con un gran rango dinámico es capaz de conservar detalles de imagen tanto en zonas muy oscuras como muy claras, sin ruido. Las cámaras de ultima generación tienen rangos dinámicos que oscilan entre los 13 F-stops (o niveles de luminosidad) y los 16 F-stops.

Algunas cámaras modernas de vídeo o DSLR también tiene la posibilidad de registrar imágenes en HDR (High Dynamic Range), capaces de registrar detalles en zonas extremadamente oscuras y luminosas.

Codec significa “codificador/decodificador” y es el archivo que registra y comprime la imagen. Codecs recomendados son el ProRes de Apple

Canon C 300, nada que envidiarle al cine

Canon C 300, nada que envidiarle al cine

Quicktime o el DNxHR o DNxHD de Avid. Aunque lo ideal es adquirir todas tus imágenes en un formato crudo, o Raw, como el Lossless CinemaDNG.

La profundidad de color (o bits por pixeles) es la cantidad de colores que puede contener una imagen. Está determinada por la cantidad de bits de información por pixeles. Una imagen de 8 bits puede contener hasta 256 colores. Mientras que una de 24bits, alrededor de 16 millones de colores. Por eso será siempre preferible una cámara capaz de utilizar un codec de 16bits que otra cuyo codec tenga menor profundidad de color.

Recomendaciones finales

Una cámara de mayor resolución es siempre preferible a una de menor. Casi que no hay que aclararlo. Y entre una imagen de una resolución de 4K y una imagen HD, a la hora de corregir color e imitar la calidad de imagen del cine, siempre será mejor la de 4K.

Por último, al rodar con una cámara profesional o semi profesional, procura instarle un LUT de tipo Log. Como el SLog de Sony o el CLog de Canon. Sobre todo si ruedas con una cámara tipo Pocket Cinema de Blackmagic, que usa formato Raw. Se trata de un ajuste predeterminado de color que “aplana” la intensidad de color, el contraste y la saturación de tus imágenes. El resultado es una imagen apagada, pero que está destinada a ser manipulada en la corrección de color.

Imagen capturada con un LUT Log, después de ser procesada y antes

Imagen capturada con un LUT Log, después de ser procesada y antes

Si no tienes la posibilidad de usar un Log, entonces pon en cero todos los ajustes de tu cámara. Lo ideal es que tu imagen sea lo suficientemente plana para darle rango de manipulación al corrector de colores.

Conclusiones

El efecto cine en video se puede lograr solamente en postproducción, aunque no sin algo de dificultad. Pero con cierta planificación de antemano, se pueden alcanzar resultados asombrosos y casi perfectos. Es fundamental la elección de una cámara versátil. De preferencia, una DSLR, de óptica intercambiable. De ser preferible, que posea un sensor de gran tamaño, una gran rango dinámico y que trabaja con un codec robusto. Mucho mejor si es capaz de hacer imágenes en HDR y con resolución de 4K. En el caso de la imagen cinematográfica es esencial la profundidad de campo.

http://www.blogacine.com/2005/08/23/¿como-escribir-un-cortometraje-de-5-minutos/

En postproducción, especialmente en la fase de corrección de color, las aplicaciones modernas ofrecen funcionalidades para lograr la calidad fílmica en video con pocos pasos sin muchas complicaciones. Sobre todo, con plugins, extensiones y LUTs.

Pero alcanzar una calidad de imagen cinematográfica en video, el famoso efecto cine en video, también depende con cuestiones no relacionadas con la postproducción. Como la composición cinematográfica de los encuadres. Una propuesta dramática de la dirección de fotografía. Y, en lineas generales, la habilidad del director para jugar con el lenguaje cinematográfico o visual.

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