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RED Alert, inseguridad en el set del cine venezolano

Las cámaras RED en alerta roja
Las cámaras RED en alerta roja

Los sets de filmación comienzan a convertirse en blanco de la delincuencia organizada.

Sí: organizada. Quienes perpetran los asaltos saben bien a lo que van. Lo que andan buscando. Y cuándo buscarlo.

Desde hace más de un año ha venido sucediendo. Una de las primeras víctimas fue la Fundación Villa del Cine. Un grupo interceptó y se llevó un camión de cámara completo, cuando se dirigía a un rodaje en el interior del país. El camión trasladaba una de las dos cámaras Sony F23 de la Villa. Una de las dos únicas cámaras de su tipo en América Latina en ese momento. El asunto no trascendió, ahogado por la polarización política. Apenas despertó el fugaz interés de uno que otro reportero cuando se corrió el rumor (falso) de que no había sido una, sino cuatrocientas cámaras las que se habían robado.

Luego, con la crisis eléctrica del 2009, la delincuencia fijó su atención en las plantas generadoras de electricidad, usadas para alimentar las potentes luces artificiales usadas en los sets. La epidemia de plantas robadas tampoco despertó el interés de los medios.

Ahora tal parece ser el turno de las cámaras. En especial, la RED. Hace un par de semanas la gente de Hekura Films se lamentaba del robo de un equipo completo de cámara DSLR con todos sus periféricos. Un grupo armado había llegado al set y se había llevado un vehículo con el equipo dentro. Luego, abandonarían el vehículo.

Ayer, el realizador Hernán Jabes daba cuenta a través de su perfil en Facebook de un suceso similar. Esta vez, la cámara perdida fue una RED. A pesar de que no son particularmente costosas, su producción es lenta y escasa. Aunque tengas el dinero para adquirirla, debes anotarte en una larga lista de espera. Acaso sea esta la razón por la que se hayan convertido en favoritas de la delincuencia. Allá afuera debe existir un mercado hambriento de REDs.

¿Qué hacer? Puede que el primer paso sea difundir la información. Que se conozca la noticia. Romper el silencio. Escribe en tu muro. Tuitea. Rebota esta noticia. Enlázala.

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Sony devela sus nuevos modelos de cámaras NEXCAM

Algunos comentaristas destacan el parecido del diseño de la Sony NEX-FS100U, con las viejas Hasselblad

Tal parece que tampoco habrá vuelta atrás para Sony.

A finales de la semana pasada, el gigante nipón dio a conocer sus nuevos modelos de cámaras de video, semi profesionales. Con óptica intercambiable y toda suerte de posibilidades de configuración, es claro que Sony apunta a recuperar la tajada de mercado que de forma imprevista le arrebataron las DSLR. Sigue leyendo Sony devela sus nuevos modelos de cámaras NEXCAM

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Sony PMW-F3: Super 35mm y óptica PL, ¿la cámara que todos esperamos?

Sony PMW-F3
Sony PMW-F3
Sony PMW-F3

Muchos cineastas independientes tienen su esperanza puesta en la nueva Sony PMW-F3. Se trata de una cámara con sensor Super 35mm y óptica intercambiable con montura PL. Esto es, el tipo de óptica que se suele usar en cámara de cine. En conjunto, el enorme sensor y la óptica intercambiable, sirven para buscar lo que se ha convertido en el Santo Grial del cineasta digital: un manejo en video de la profundidad de campo y el foco similar al del material fílmico. Es el Santo Grial que persigue la RED y las incontables DSLR que hoy se pelean por este segmento del mercado.

La cámara graba imágenes MPEG-2 Long GOP 4:2:0, 8bit a 35 Mbps, en tarjetas Sony SxS. Aunque también permite el registro de imágenes 4:2:2, vía HD-SDI, a un dispositivo de almacenaje y registro externo. Captura en las frecuencias de fotogramas usuales (23.98/25/50/59.94) en resoluciones que van de la estándar a la HD: 1920×1080, 1440×1080, y 1280×720.

El cuerpo de la cámara puede adquirirse solo o con un kit de tres lentes prime (35, 50, y 85mm). El precio, y aquí es donde comienza la fase de decepción, oscila entre los 16 mil (sólo cuerpo) y 23 mil dolares (con la óptica).

Será entonces cuestión de esperar la salida al mercado de esta pieza de tecnología, cosa que ocurriría tan pronto como en enero próximo. Entonces, cuando las reseñas inunden la red, sabremos qué tal se porta y si vale la pena la inversión. Mientras tanto, ya se consiguen algunos videos con unidades de prueba:

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Sony NEX-VG10, primeros demos en línea

Sony NEX-VG10 Camcorder

Comienzan a aparecer en la red los primeros videos realizados con la nueva Sony NEX-VG10 y no parecen estar nada mal. Incluso, puede que estemos ante una fuerte competidora de las cámaras DSLR con capacidad para hacer video de alta definición cuyo se está extendiendo en los sets de todo el mundo. Como se recordará, la Sony NEX-VG10 es la primera Hnadycam de óptica intercambiable, capaz de aceptar lentes de montura E y A (con adaptador).

Aunque acaso no se deba juzgar el resultado basándose en un video comprimido de Youtube o Vimeo, sí se puede decir que las imágenes son muy interesantes. Sobre todo, para una cámara de video no profesional, de poco menos de 2 mil dólares.

Algo similar puede decirse del sonido: quizás pueda resultar ideal para el registro del sonido ambiental, gracias a su cápsula de cuatro micrófonos:

No obstante lo anterior, la cámara tiene una seria desventaja (aunque no insalvable) para el cine digital: se limita a realizar video entrelazado a 1080/60i. No, no hay 24p; algo que Sony seguramente reserva a su línea de cámaras semi profesionales y profesionales.

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Sony celebra el 25º aniversario de la Handycam con nuevo modelo, la NEX-VG10, con óptica intercambiable

Sony NEX-VG10 Camcorder
Sony NEX-VG10 Camcorder
Sony NEX-VG10 Camcorder

La marca Handycam está cumpliendo 25 años de su salida al mercado y Sony ha decidido celebrarlo con un nuevo modelo, la NEX-VG10, que incluye unas cuantas prestaciones muy interesantes para realizadores en busca de alternativas más baratas para filmar:

  • Óptica Intercambiable. El nuevo modelo es la primera cámara de video con lentes intercambiables destinada al consumidor normal. Usa óptica con montura E y con un apropiado adaptador, también puede usar lentes de montura A, incluyendo todos los de la línea G de Sony y Carl Zeiss. Viene equipada con un lente zoom 18-200mm, optimizado para video que permite un zoom óptico de hasta 11x, posee un sistema de auto enfoque silencioso y estabilización óptica de imagen.
  • Sensor. La NEX-VG10 es también la primera Handycam equipada con sensor extra grande Exmor™ APS HD CMOS que, aparejado con el procesador BIONZ® de Sony, es capaz de realizar video de alta definición (1920×1080 24p) y fotografías de hasta 14 megapixeles. Como quiera que el Exmor™ APS HD CMOS es 19 y media veces más grande que los sensores usualmente en cámaras de este tipo, al combinarse con la óptica fija intercambiable, reduce dramáticamente la profundidad de campo, otorgándole a las imágenes un cierto look cinematográfico.
  • Sonido. Equipada con un micrófono estéreo de cuatro cápsulas, la NEX-VG10 usa algoritmos avanzados para procesar las distintas señales  y aumentar la espacialidad y la direccionalidad del sonido, resaltando el audio del sujeto y reduciendo el ruido de fondo. La cámara también está equipada con entradas dedicadas para micrófonos externos, audífonos y función de monitoreo de sonido.
  • Almacenamiento. Afortunadamente, el nuevo modelo permite usar tarjetas SD (SDHC y SDXC) a la par con tarjetas Memory Stick PRO Duo™ y Memory Stick PRO-HG Duo™ para almacenar imagen y video. Tiene una capacidad de almacenamiento de hasta 4 horas de video de alta definición (1920×1080, en modo FH) en una tarjeta de 32GB.

El nuevo modelo saldrá al mercado en septiembre y tendrá un precio de alrededor de los 2 mil dólares.

La NEX-VG10 lleva la marca HandyCam de Sony a un nivel superior, permitiendo expresiones artísticas sin precedentes en cámaras de su tipo, destinadas al consumidor normal. Con esta cámara, los entusiastas del video y la fotografía pueden capturar imágenes de alta definición y sonido estéreo premium.

Andy Bubala, director de la división de Cámaras de Sony.

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Parte de guerra de las DSLR; Panasonic, Sony contra atacan y House MD se suma al movimiento

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Sigue “la escalada de hostilidades” en la llamada Guerra de las DSLR.

Esta vez, le toca a Panasonic y a Sony contraatacar desde el terreno de los fabricantes de cámaras de video (sí, camcorders, no still cameras). Ayer Panasonic dio a conocer su nuevo modelo AG-AF100, dotado de un enorme sensor de 4/3 de pulgadas (16:9 MOS, el mismo usado en su modelo GH1) y óptica intercambiable. El tamaño del sensor, combinado con la óptica adecuada, permite en teoría alcanzar una profundidad de campo similar a la del 35mm.

Aunque su sensor sigue siendo más pequeño que el de la Canon 5D Mark II y utiliza el codec AVCHD (aunque a 24 mbps), la AF100 tiene algunas prestaciones interesantes. Para comenzar, tiene salida de video sin comprimir (HD-SDI y HDMI) que, usada con un dispositivo de almacenamiento externo, permite evitar la compresión del codec.

La cámara podrá grabar imágenes a 1080/60i, 50i, 30p, 25p y 24p nativos; y a 720/60p, 50p, 30p, 25p y 24p, también nativos. Es 60Hz y 50Hz intercambiable. Además viene equipada con sistema de filtros ND, registro de código de tiempo, micrófono incorporado y USB 2.0. También posee entradas XLR con soporte para phantom +48V. Registra sonido a 48-KHz/16-bit en dos canales digitales en formatos LPCM/Dolby-AC3.

La AF100 utiliza el nuevo tipo de tarjetas SDXC para el almacenamiento de imágenes, y conserva la compatibilidad con las actuales SDHC. Posee dos puertos, lo que le permite almacenar hasta 12 horas de material en dos tarjetas SDXC de 64GB en modo PH (AVCHD a 24 mbps).

Saldrá a la venta a finales de este año con un precio ubicado alrededor de los 6 mil dólares estadounidenses.

Al mismo tiempo…

El prototipo de la nueva cámara de Sony

Sony mostró al mundo, vía Twitter. el prototipo de un nuevo modelo de cámara para competir con las DSLR (léase, “competir con RED“) que llegará al mercado más o menos por estas mismas fechas el próximo año.

Entre tanto…

House MD(SLR)
House MD(SLR)

El equipo de producción de la popular serie de TV House MD, decidió arriesgarse y filmar (o grabar) el capítulo de final de temporada enteramente con cámaras Canon 5D Mark II.

También vía Twitter, Greg Yaitanes comentó que le gustó mucho la experiencia, que aunque hacer foco es más complejo con estas cámaras, no tuvieron que hacer muchos cambios en el flujo de trabajo y la configuración del set. Utilizaron óptica Canon y la mayor parte del metrafue fue cámara en mano o en un pequeño trípode.

(Gracias, elcinescopio, Henry Figueroa)

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2010, ¿el año en que murió el celuloide?

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Tal parece que anunciar la muerte del celuloide, o material fílmico como modo de registro de imágenes, es la tendencia del años en cuanto a cinematografía se refiere. Como lo han anunciado desde el años pasado varios fabricantes, las cámaras de cine vendrán equipadas con sensores que igualan el tamaño del 35mm.

En septiembre de 2009, el fabricante alemán Arri dio a conocer su nueva línea de cámaras digitales de cine de “bajo costo”. Se trata de Alexa. Son tres modelos de cámara con sensores de 35mm (3.5 K pixeles) y sensibilidad de hasta 800 ASA. Puede que a primera vista no sea la medida más apropiada para la sensibilidad, pero resulta que Arri ha creado un nuevo sistema de medición (Dynamic Range Test Chart, DRTC) que pretende unificar un poco las cosas. Sigue leyendo 2010, ¿el año en que murió el celuloide?

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Avatar, tecnología futurista aplicada a la ciencia ficción

Avatar, el futuro nos ha alcanzado
Avatar, el futuro nos ha alcanzado

En su número de diciembre, la revista Wired contiene abundante información sobre Avatar, el regreso a la ficción (y a la ciencia ficción) de James Cameron, después de más de una década de silencio.

Según la publicación, Avatar es el film que Cameron siempre quiso hacer. Que no fuera tan sólo una película, sino todo un universo. A la manera de La Guerra de las Galaxias, una inspiración que el mismo director no tiene reparos en admitir abiertamente. James Cameron no sólo contrató especialistas en lingüística para crear el lenguaje de los habitantes del planeta Pandora, el Edén tóxico donde transcurre buena parte de la trama, sino que además, con ayuda de biólogos y botánicos, creó toda su flora y su fauna. El trabajo será publicado como una monumental enciclopedia de 350 páginas.

Pero más allá de la titánica labor creativa que abarca más de dos décadas, en esta película Cameron amplió las fronteras del quehacer cinematográfico hasta límites insospechados. Para empezar, junto a Sony, desarrolló todo un nuevo sistema de cine de alta definición en 3D, un proceso que tomó cerca de una década en estar a punto.

En cinco breves viñetas, Wired relata cómo fue filmada Avatar y, aunque no podría jurarlo, creo que el film de Cameron es la primera muestra del cine del futuro. ¿Recuerdan que tiempo atrás comentamos que los sistemas de previsualización en tiempo real podrían revolucionar la forma en la que hacemos cine? En aquel post, un comentarista nos señalaba unas declaraciones de Cameron al respecto.

Según Wired, estos fueron las cinco fases claves de la producción de Avatar que constituyen una reinvención del proceso de realización de una película: Sigue leyendo Avatar, tecnología futurista aplicada a la ciencia ficción

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Seminario Post NAB, una invitación

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El martes 20 de Octubre, 2009, en el Salon Zafiro del Hotel Radisson Eurobuilding (Chuao, Caracas, Venezuela), a las 9:30 de la mañana y a las 2:30 de la tarde, tendrá lugar el Seminario Post NAB, en el que Sony y Corporación Video, estarán presentando las novedades y los últimos avances tecnológicos en materia de imagen y sonido.

Para asistir debes registrarte en el enlace al final de este artículo. Dice la invitación:

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Film Vs. Vídeo, enemigos públicos

Por estos días me he debido enfrentar, otra vez, al insistente dilema de decidir entre el video o el film como formato de adquisición. Y al buscar información sobre el asunto, e ido a parar a sendos artículos de Studio Daily sobre el proceso de Public Enemies, de Michael Mann. Lo que además ha añadido unas cuantas aristas más al asunto: ¿es lícito, o al menos dramáticamente apropiado, emplear video digital de alta definición para contar una historia de época? ¿Acaso no le suma cierta sensación anacrónica que le resta verosimilitud, aún más si se le suma la cámara en manos y los grandes angulares?

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