El cine venezolano y las postulaciones al premio Oscar 2011, algunos apuntes (y una encuesta)

Un lugar lejano, de Jose Ramon Novoa

Un lugar lejano, de José Ramón Novoa, lejos del Oscar

Nuevamente la controversia rodea la selección de la película venezolana a ser postulada a los premios Oscars, aunque esta vez no ha alcanzado las dimensiones épicas de polémica del 2005, cuando Secuestro Express perdió ante 1888.

El detonante ha sido la exclusión de Un Lugar Lejano, de José Ramón Novoa, del proceso de selección. Un lugar… había participado el año pasado a pesar de que, según su director, no cumplía con algunas disposiciones de la Academia estadounidense relativas a la fecha de estreno. Novoa alega que debido a las irregularidades del año pasado, la exclusión de su película del proceso de este año es ilegítima y por tal motivo, elevará su protesta ante la academia estadounidense misma. En solidaridad con su marido, Elia Schneider retiró su película, Des-Autorizados.

La Nana Vs. Dawson Isla 10

Catalina Saavedra es La Nana

Catalina Saavedra es La Nana

Chile vivió el año pasado un episodio similar al de Venezuela en 2005. La controversia tuvo como protagonistas a La Nana, del joven realizador Sebastián Silva y Dawson Isla 10, de Miguel Littin. La Nana, un pequeño film intimista de bajo presupuesto, rodado en 15 días en una sola locación y en video de alta definición, venía de ganar dos premios importantes en el festival de Sundance. Dawson Isla 10, una de las películas más caras de la historia del cine chileno, dirigida por un consagrado del cine latinoamericano, se basaban en las memorias de un ministro del gobierno de Bachelet.

La comisión terminó eligiendo la película de Littin y poco después La Nana fue nominada como mejor película extranjera a los Globos de Oro, tradicionalmente considerados como la antesala del Oscar. En cambio, la cinta de Littin no consiguió su nominación. Curiosamente, una de las cintas protagonistas de la noche del Oscar 2010 fue Precious, de Lee Daniels, también ganadora de Sundance el mismo año que La Nana. Silva y Daniels han terminado trabajando juntos.

Para Silva, en la elección de la película de Littin, fue determinante el aspecto generacional:

En Chile la candidata es escogida por un pequeño comité que lidera Andrés Wood (Machuca, La buena vida) y sus integrantes son de otra generación. Creen que el cine político tiene más oportunidades que el cine intimista. Perciben el cine de forma diferente, creen que filmes de mucha producción y estrellas deben ser la bandera del cine chileno… Se apresuraron en su decisión, no lo meditaron, no tomaron en cuenta el éxito de La Nana en EE UU.

Fue un error muy caro para el cine chileno, aunque este año tal parece que no se repetirá: la comisión de selección ha sido ampliada de 5 a 40 personas e incluye a representantes de distintos oficios y generaciones. Puede que sea esa la solución para evitar nuevas controversias en un futuro. O mejor, tal y como lo ha sugerido Caupolicán Ovalles hijo, la creación de la Academia de Ciencias y Artes Cinematográficas de Venezuela. Ahora, cuando se habla de una nueva reforma a la Ley de Cine, puede que sea el momento propicio para dotar ese anhelo de una sólida base jurídica.

Nuestra comisión actual está presidida por Ovalles y, con él, son doce sus integrantes: el director Alejandro Bellame (El tinte de la fama), las realizadoras Solveig Hoogesteijn (Maroa), Efterpi Charalambidis (Libertador Morales), Marilda Vera y Carmen L’Roche (Perros Corazones), la productora Irlanda Rincón, el sonidista Carlos Bolívar, el actor Rafael Ángel Gil, el guionista y script doctor Frank Baíz, el crítico Alfonso Molina, el periodista Robert Gómez y Claudia Nazoa.

¿Cuánto cuesta el Oscar?

Mía Maestro en Secuestro Express

Secuestro Express, apoyada

Los estudios y distribuidoras suelen invertir entre 5 y 25 millones de dólares para promocionar sus películas entre los miembros de la Academia. Estamos hablando de cientos de anuncios en prensa especializada (For your consideration) dirigidos a los votantes, giras promocionales de actores y miembros clave del equipo de producción y realización, entrevistas, ruedas de prensa, proyecciones, distribución de miles de copias en DVD, material promocional y contratación de agencias de relaciones públicas para diseñar estrategias de lobby.

Es un montón de dinero. El apoyo de una distribuidora poderosa, o un gran estudio, no es determinante a la hora de elegir una película para optar al Oscar a la mejor cinta extranjera. Pero cómo ayuda. Por esta razón, Secuestro Express —distribuida por Miramax— puede que fuera mejor candidata que 1888. O La Nana, a pesar de ser una cinta de bajo presupuesto, mucho mejor que Dawson Isla 10. Una vez conseguida la nominación, el respaldo económico es fundamental.

Sin embargo, la mayoría de las películas postuladas llega sin el respaldo de una distribuidora. Pero ocho o nueve de cada diez, lo consigue inmediatamente después de su postulación. Ese fue el caso de la venezolana El Tinte de la Fama, de Alejandro Bellame. Postulada en septiembre, a principios de octubre conseguía el apoyo de un agente de ventas.

¿Para qué sirve un Oscar (o cualquier otro premio cinematográfico internacional)?

Afiche de la película peruana La Teta Asustada

La de los años ochenta del siglo pasado fue una de las décadas más fructíferas del cine venezolano. La producción era constante y la respuesta del público fue entusiasta. Entre 1986 y 1987 se registró el pico máximo de producción y taquilla. Buena parte de ese éxito se le debe a un hecho que, si bien se trata de un hito de la historia de nuestro cine, por otro lado, se le suele mencionar tan sólo como una nota al margen, un mero accidente sin consecuencias en el devenir del cine venezolano. Nos referimos a la Cámara de Oro que recibió Oriana, ópera prima de Fina Torres, en Cannes, 1985. La verdad es que esa Cámara de Oro reforzó el vínculo entre el espectador venezolano y su público. Ese premio confirmó que nuestro cine podía apuntar más alto, más allá del mero cine de explotación de la violencia y la miseria y nuestro público respondió, entusiasmado.

Pero un premio internacional no sólo sirve para impulsar una cinematografía en el ámbito interno, sino también para darla a conocer en el externo, en el internacional. El circuito de festivales es, en esencia, un sistema snobista siempre buscando lo más in, lo más guay, lo último, lo máximo, lo más cartelúo. Una película premiada arrastra otros cintas de su misma nacionalidad. Y otros premios. Después del éxito de La Teta Asustada (Claudia Llosa) en Berlín y el Oscar, no hay festival que no incluya alguna película peruana en su selección. De repente, el cine peruano se ha puesto de moda…

Es por esto que una nominación al Oscar—o un premio internacional importante, en todo caso— beneficiaría al cine venezolano en conjunto. Nos beneficiaría a todos. Nuestros doce jurados en pugna están obligados a escoger no sólo la mejor película, sino la justa, la correcta, la que es —tienen de dónde, pues el 2010 no ha sido un mal año para nuestro cine. Esos doce jurados tienen la obligación de dejar a un lado prejuicios e intereses personales, deben hacer oídos sordos a polémicas insustanciales y concentrarse en su labor.

El chileno Sebastián Silva (La Nana) prepara película producida por Lee Daniels (Precious)

Catalina Saavedra es La Nana

La Nana se estrena en España y el diario El País entrevista a su autor, el realizador chileno Sebastián Silva e indaga en las razones que llevaron a Chile a no postular la película al premio Oscar en la categoría de película en habla no inglesa.

La cinta había realizado un exitoso recorrido del circuito internacional de festivales, comenzando con Sundance, donde había ganado dos premios. Pero a pesar de haber sido nominada a los Globo de Oro, premios considerados como una antesala de los Oscars, el país austral postuló otra cinta, Dawson Isla 10, del veterano Miguel Littin. La Nana, una pequeña película intimista, rodada en 15 días y en video digital y dirigida por un joven casi desconocido, llevaba todas las de perder ante una de las producciones más caras del cine chileno, dirigida por un consagrado y basada en la vida de un ministro entonces en ejercicio.

Sobre la polémica decisión, Silva comenta al País de España:

¿El Oscar? Mira, en Chile la candidata es escogida por un pequeño comité que lidera Andrés Wood (Machuca, La buena vida) y sus integrantes son de otra generación. Creen que el cine político tiene más oportunidades que el cine intimista. Perciben el cine de forma diferente, creen que filmes de mucha producción y estrellas deben ser la bandera del cine chileno… Se apresuraron en su decisión, no lo meditaron, no tomaron en cuenta el éxito de La Nana en EE UU.

Después del éxito de La Nana, Silva ha rodado Gatos Viejos y se prepara para asumir la dirección de Second Child, un film producido por Lee Daniels, director de Precious.

Cogí velocidad. Reconozco que me ha ido muy bien, porque no he parado. Tras el debut llegó La Nana, ahora acabo de rodar Gatos viejos, y en cuanto acabe, me voy a Nueva York a preparar Second child. Ahora me voy a Nueva York a cerrar el reparto. Tengo que encontrar ochos niños que serán las estrellas de la película. Es un guión complicado, porque cuenta la historia de un niño homosexual de ocho años que busca afecto. Gatos viejos tiene mucho de ¿Quién teme a Virginia Woolf? y de ¿Qué fue de Baby Jane? La protagonista es una mujer mayor, que ha maltratado durante años a su hija (Claudia Celedón, la patrona en La Nana), y que no quiere que ésta se entere de que empieza a sufrir senilidad. Y Saavedra encarna a la novia de la hija, porque el lesbianismo de la hija también provoca agrias disputas familiares.

Por si fuera poco, Silva también está en conversaciones con HBO para desarrollar una serie, La vida aburrida de Jecqueline.

Buscamos mostrar a la protagonista en su ocio absoluto, metiéndose en internet, devolviendo unas sandalias y después vuelve a su casa y come cereales y después come cereales y se mete a internet. Una vida aburrida…

Ya lo sabemos, hay reveses que pueden resultar mucho más exitosos que un triunfo.

…Y La Nana fue nominada a los Globos de Oro

Catalina Saavedra es La Nana

Santiago de Chile. Hace tan sólo unas pocas semanas. Un comité de expertos delibera sobre cuál cinta representará a Chile en la categoría de mejor película extranjera en los Oscar. Hay dos fuertes candidatas. La primera La Nana, del joven realizador Sebastián Silva, es la gran favorita. Cine nuevo, cine joven, de escaso presupuesto, cámara al hombro y digna heredera del Dogma95, a principios de año la película se ha anotado un éxito internacional al ganar en el Festival de Sundance como mejor película internacional y mejor actriz, para su protagonista, Catalina Saavedra. También ha sido premiada los festivales de Huelva, Lima, Guadalajara y ha conseguido una nominación en los Independent Spirit Awards.

Imagen de previsualización de YouTube

Pero a La Nana le ha salido una competidora temible: Dawson Isla 10. La cinta más cara de la historia del cine chileno, está dirigida por una leyenda del cine latinoamericano, Miguel Littin, dos veces nominado al Oscar. Es además, la adaptación de las memorias como prisionero de la dictadura militar del actual ministro chileno de Obras Públicas, Sergio Bitar.

¿Y cuál fue la película postulada? Sí, acertaron o estaban dateados: Dawson Isla 10. Silva, director de La Nana, no tardó en criticar duramente la decisión y la polémica se encendió. Hubo cartas abiertas y cerradas, declaraciones y réplicas, grupos en Facebook a favor y en contra y no faltaron los políticos que acudieron raudos a pescar votos en río revuelto. Directores, actores, y público en general donde había unas cuantas “nanas”, acudieron al Palacio de Gobierno a protestar por lo que consideraban una injusticia.

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Entonces Silva, quien en un principio había pedido a Littin que renunciara a su postulación, decidió bajar la temperatura del debate:

Siento que en algunos sectores se está intentando utilizar esta situación de manera política. La gente involucrada en La Nana y yo, nunca hemos opinado que la nominación de la película de don Miguel Littin fuera un acto de corrupción. Simplemente sentimos que fue un error. En su momento manifestamos nuestro desacuerdo con los mecanismos con que se realiza, pero no dudamos de la buena fe de quienes tomaron la decisión.

Pues resulta que hoy, a mitad de mañana, se supo que La Nana ha sido nominada como mejor película extranjera a los Globos de Oro —sí, anote usted aquí que estos premios son considerados un buen termómetro para el Oscar. Desde luego, la controversia se ha avivado.

¿Qué dice Silva al respecto?

Chile se farreó los Oscar. No creo que la película pueda ahora ser nominada, porque el país no la eligió. Además, hacer campaña para los Oscar es carísimo, tampoco estamos recibiendo apoyo económico de Chile. La verdad es que “La nana” ha sido poco apoyada por el país. Aunque podría pasar un milagro y pudiéramos llegar a las nominaciones no como película extranjera, sino que compitiendo con las películas gringas y Catalina (Saavedra) compitiendo con Meryl Streep. Ahora que la película fue nominada a la mejor película extranjera en los Globos de Oro, ganó Sundance… la verdad es que no me sorprendería que se llevara una nominación a mejor película.

A continuación encontrarán una lista de algunas nominaciones a los Golden Globes.

¿Creen ustedes que ha sido justa la postulación de Chile al Oscar? Yo, al menos, quiero ver ambas.

Mejor Película – Drama

  1. Avatar
  2. The Hurt Locker
  3. Inglorious Basterds
  4. Precious
  5. Up in the Air

Mejor Actriz – Drama

  1. Emily Blunt, The Young Victoria
  2. Sandra Bullock, The Blind Side
  3. Helen Mirren, The Last Station
  4. Carey Mulligan, An Education
  5. Gabourey Sadibe, Precious

Mejor Actor – Drama

  1. Jeff Bridges, Crazy Heart
  2. George Clooney, Up in the Air
  3. Colin Firth, A Single Man
  4. Morgan Freeman, Invictus
  5. Tobey Maguire, Brothers

Mejor musical o comedia

  1. (500) Days of Summer
  2. The Hangover
  3. It’s Complicated
  4. Julie & Julia
  5. Nine

Mejor actriz en musical o comedia

  1. Sandra Bullock, The Proposal
  2. Marion Cotillard, Nine
  3. Meryl Streep, It’s Complicated
  4. Meryl Streep, Julie and Julia
  5. Julia Roberts, Duplicity

Mejor actor en musical o comedia

  1. Matt Damon, The Informant
  2. Daniel Day Lewis, Nine
  3. Robert Downey Jr., Sherlock Holmes
  4. Joseph Gordon Levitt, (500) Days of Summer
  5. Michael Stuhlbarg, A Serious Man

Mejor actriz de reparto

  1. Mo-Nique, Precious
  2. Julianne Moore, A Single Man
  3. Anna Kendrick, Up in the Air
  4. Vera Farmiga, Up in the Air
  5. Penelope Cruz, Nine

Mejor actor de reparto

  1. Matt Damon, Invictus
  2. Stanley Tucci, The Lovely Bones
  3. Christopher Plummer, The Last Station
  4. Christopher Waltz, Inglorious Basterds
  5. Woody Harrelson, The Messenger

Mejor Película animada

  1. Coraline
  2. The Fantastic Mr. Fox
  3. Cloudy with a Chance of Meatballs
  4. The Princess and the Frog
  5. Up

Mejor película extranjera

  1. Barria
  2. Broken Embraces
  3. A Prophet
  4. The White Ribbon
  5. The Maid

Mejor director

  1. Kathryn Bigelow, The Hurt Locker
  2. James Cameron, Avatar
  3. Clint Eastwood, Invictus
  4. Jason Reitman, Up in the Air
  5. Quentin Tarantino, Inglorious Basterds

Mejor guión

  1. Up in the Air
  2. It’s Complicated
  3. District 9
  4. The Hurt Locker
  5. Inglorious Basterds

Mejor banda musical

  1. Michael Giacchino, Up
  2. Marvin Hamlisch, The Informant
  3. James Horner, Avatar
  4. Abel Krozeniowski, A Single Man
  5. Karen O. and Carter Burwell, Where the Wild Things Are

Mejor canción

  1. “I Will See You,” Avatar
  2. “The Weary Kind,” The Crazy Heart
  3. “Winter,” Brothers
  4. “Cinema Italiano,” Nine
  5. “I Want to Come Home,” Everybody’s Fine