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Primeras imágenes de la Red Epic Monochrome

Red Epic Monochrome (clic para ver en grande)
Red Epic Monochrome (clic para ver en grande)

Hará cosa de un par de meses, poco más, poco menos; RED anunció un curioso producto: la Red Epic Monochrome, una cámara de vídeo de alta resolución que sólo registra imágenes en blanco y negro. Sí, en blanco y negro. O, lo que es lo mismo, una cámara que invierte todo el poderío de su sensor de 5K en capturar valores de luminancia.
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Blackmagic Cinema Camera, 2k a 3k [actualizado]

Blackmagic Cinema Camera
Blackmagic Cinema Camera
Blackmagic Cinema Camera

Esto era justo a lo que me refería cuando en mi post anterior me preguntaba por qué gigantes como Sony, Panasonic o Canon, no habían podido hacer algo como RED: una cámara que grabara imágenes a 4k o 2k, por un precio razonable.

Pero la verdad es que la gente de Blackmagic Design han hecho magia y nos han presentado algo mucho mejor. Su sorpresiva Blackmagic Cinema Camera captura imágenes a 2K (2592 x 2192), 12-bit, en RAW sin compresión; o full HD (1920 x 1080) en Pro Res. Según sus fabricantes, posee un rango dinámico de 13 stops, un sensor de 2,5K (16.64 mm x 14.04 mm; activo: 15.6 mm x 8.8 mm), más o menos equivalente al 16 mm y graba a 23.98p, 24p, 25p, 29.97p, 30p cuadros por segundo. Posee montura EF y ZF y un monitor táctil incorporado. Su sistema de almacenamiento se basa en discos SSD y posee puertos HD-SDI y Thunderbolt.

Blackmagic Cinema Camera y Blackmagic Ultrascope
Blackmagic Cinema Camera y Blackmagic Ultrascope

El paquete además incluye las aplicaciones DaVinci Resolve, Media Express y Blackmagic UltraScope. Todo, por un irrisorio precio —comparado con el de las cámaras anunciadas recientemente— de apenas 2,995 dólares.

Si estuviera disponible inmediatamente —saldrá al mercado en julio próximo— sería capaz de rodar mi largometraje con ella.

Tiempos interesantes para el cine de bajo presupuesto.

Actualización: no podía ser perfecta. Claro que no. Ninguna cámara lo es. Ningún producto electrónico lo es en estos días de rápida obsolescencia programada. El caso es que la Blackmagic Cinema Camera está dotada de una batería interna fija. Dura 90 minutos y tarda 2 horas en cargarse. Habrá que esperar que alguien saque al mercado algún accesorio para baterías externas u otro tipo de hack. Eso, si lo tuyo es el documental y los exteriores. Para la ficción y los interiores, no creo que haya demasiado problema.

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NAB 2012: tras la pista del 4k

Canon EOS-1D C, a prueba de obsolescencia
Sony, Nex-FS700, alta velocidad
Sony, Nex-FS700, alta velocidad

Se inicia la conferencia de la National Association of Broadcasters en Las Vegas y, según los primeros reportes, todo parece indicar que será el año de las cámaras de relativo bajo costo, con una resolución de imagen de 4k. Justo antes de comenzar el evento, Sony anunció su NEX-FS700, una cámara capaz de grabar imágenes en alta resolución a velocidades de hasta 240 cuadros por segundo.

Las velocidades, resolución y el tiempo de grabación que la NEX-FS700 está capacitada para alcanzar son las siguientes:

  • 240 cuadros por segundo, por 8 segundos continuos en full HD.
  • 120 cuadros por segundo, por 16 segundos continuos en full HD.
  • 960 cuadros por segundos, por aproximadamente 19 segundos a una resolución de 1920×1080 (interpolados en cámara a partir de 1920×216).
  • 1480 cuadros por segundo, durante 9 segundos a una resolución de 1920×1080 (interpolados en cámara a partir de 1920×432).

La cámara NEX-FS700 también podrá registrar imágenes a 4k, pero en un futuro no muy lejano, cuando Sony libere una actualización y ponga a la venta un grabador externo, lo que con toda seguridad incrementará su costo inicial, estimado entre los 8 mil 500 y 10 mil dólares.

Canon EOS-1D C, a prueba de obsolescencia
Canon EOS-1D C, a prueba de obsolescencia

Canon no se ha quedado rezagada y ayer mostró sus dos nuevos modelos. La HDSLR EOS-1D C, como su nombre lo sugiere, es una actualización de su célebre EOS-1D, sólo que con capacidad para registrar video a una resolución de 4k (8-bit 4:2:2), a 24p, con su sensor Súper 35mm, en tarjetas CF. Y no, no habrá la posibilidad de extraer video con esa resolución a través de sus puertos HDMI. Su precio estará alrededor de los 15 mil dólares.

Resumen de las características de la EOS-1D C

  • Grabación interna 4K 24 p (4,096 x 2,160), 4:2:2 (en tarjetas CF).
  • Compresión 8-bit Motion JPEG.
  • Sensibilidad ISO hasta 25,600
  • Salida limpia HDMI, Full HD, 4:2:2.
  • Canon Log Gamma
  • 24, 25, 30, 50 y 60p en Full HD (1920x1080p)
  • Sensor Súper 35mm Full-frame, con posibilidad de recorte.

Canon C500, 4k Raw en grabador externo
Canon C500, 4k Raw en grabador externo
Por otro lado, Canon también mostró su nueva C500. Capaz de registrar imágenes en full HD, 2k y 4k (estandar y Quad HD), también tendrá la opción de grabar 2k y 4k en RAW… En un futuro no muy lejano y, como en el caso de la NEX-FS700 de Sony, en un grabador externo. La cámara, sin embargo, es capaz de grabar imágenes en 2k y full HD en tarjetas CF, a velocidades de hasta 120 cuadros por segundo (10-bit 4:2:2). El precio estaría alrededor de los 30 mil dólares —25 mil más que el cupo máximo de CADIVI.

En resumen, hemos entrado en el mundo del 4k, justo cuando cientos de festivales de cine en el mundo entero sustituyen sus proyectores de 35 mm por proyectores digitales de 2k y 4k. Por no hablar de las salas de cine de buena parte del mundo. Esto implica que las cámaras digitales capaces de alcanzar esas resoluciones (2k y 4k) son casi a prueba de obsolescencia. Mientras que las cámaras full HD, como la Canon C300 o las nueva Nikon D800 y Canon 5D tienen su lugar reservador en el mundo del documental y en la televisión de alta definición.

Me pregunto sin embargo, por qué dos gigantes tecnológicos como Sony y Canon, con todos los recursos y dinero a disposición, no han sido capaces de hacer lo que ha venido haciendo una compañía pequeña como RED desde hace algunos años: 4k, Raw, en grabación interna.

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JVC presenta la primera cámara de mano 4K: GY-HMQ10

JVC GY-HMQ10
JVC GY-HMQ10
JVC GY-HMQ10

Hay que ver para creer. Pero de oídas, suena muy bien. La nueva cámara GY-HMQ10 que acaba de presentar JVC en el CES 2012 es capaz de realizar imágenes a una resolución de 4K. O, lo que es lo mismo, cuatro veces la resolución de lo que conocemos comúnmente como alta definición.

Dotada con un sensor de media pulgada con 8.3 millones de pixeles efectivos y el procesador integrado Falconbrid para el procesamiento de señales de alta velocidad, la GY-HMQ10 es capaz de capturar y reproducir, en tiempo real, imágenes a una resolución de 3840×2160 pixeles a 24p, 50p o 60p.

Con tecnología de compresión MPEG-4, y codec H.264, puede grabar hasta dos horas en tarjetas SDHC y SDXC a 144 Mbps. Viene equipada con un lente fijo F2.8 con un zoom de 10x y estabilizador óptico.

¿Precio? U$D 4,995. Cerca de 10 mil dólares más barata que la RED Scarlet.

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¿Canon y Scorsese cambiarán hoy el curso de la historia? Y la RED Scarlet, ¿también?

La invitación de Canon al evento de esta tarde
La invitación de Canon al evento de esta tarde
La invitación de Canon al evento de esta tarde

A estas alturas, mucho es lo que se ha especulado y poco lo que realmente se sabe sobre el evento que ha anunciado Canon para hoy. Se sabe que tendrá lugar en los estudios Paramount. Y se especula que contará con el respaldo y la presencia de nada menos y nada más que Martin Scorsese. No se sabe si se trata de una cámara revolucionaria o de un programa relacionado con el cine, como el concurso fotográfico organizado junto a Ron Howard.

Los que hablan de una cámara, describen un aparato de ensueño: 10bit, 4:2:2, CF cards, 50Mbs, montura EF, sensor Super 35mm, HD SDI, visor de alta resolución. Otros van más allá y hablan de un segundo modelo: 4:4:4, 12bit, 100Mbs, montura PL con adaptador EF, sensor 4K. Y todo, por precios por debajo de los 10 mil dólares (la primera) y los 15 mil, la segunda. No les pide nada el cuerpito

La gente de RED se enteró del evento de Canon y movieron el lanzamiento de la esperada Scarlet. Sólo que, de entrada, la cosa fue algo anticlimática: nada de 3k por 3k (el primero número, se refiere a la resolución; el segundo, al precio en dólares), como había prometido Jim Jannard (desarrollador de la línea RED). Al parecer, la Scarlet vendrá con óptica fija y un sensor de 2/3.

De todas maneras, las dudas se despejarán en unas pocas horas. Pendientes…

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La sigilosa muerte del celuloide y de la cámara de cine

El celuloide hace mutis

El celuloide hace mutis
El celuloide hace mutis
Creative COW Magazine, la revista de uno de los foros sobre postproducción más importantes de la red, acaba de publicar un largo artículo sobre la ¿inminente? muerte del material fílmico, el mal llamado celuloide.

Según el artículo, firmado por Debra Kaufman, hay claros indicios de la extinción del soporte físico de imágenes y el auge del digital.

  • ARRI, Panavision y Aaton, sigilosamente, han dejado de fabricar sus cámaras cinematográficas —para filmar película física, se entiende— y exploran los derroteros del digital. De hecho, desde 2009, ARRI sólo fabrica cámaras de cine por demanda. Aaton sólo ha vendido entre 50 y 60 unidades de su híbrido Penelope.
  • Los más grandes laboratorios del mundo del cine, Deluxe y Technicolor han tenido que llegar a acuerdos para repartirse el trabajo de procesamiento de material y la elaboración de copias. Se siguen cerrando laboratorios en todo el mundo, especialmente en los Estados Unidos, ante el descenso de la demanda.
  • Según Technicolor, alrededor del 90 por ciento de las producciones actuales escogen flujo de trabajo que pasa por el negativo digital.
  • Por razones de contratos colectivos que favorecen las producciones rodadas en video, incluso el de alta definición, la televisión ha abandonado el material fílmico como método de adquisición de imágenes.
  • El tsunami japonés, que arrasó la planta de Sony de Sendai, dedicada a la elaboración de videocassettes HDCam Sr, entero otros, dejó sin suministros a muchas productoras de TV, lo que reforzó la decisión del pasarse al digital.
  • La nueva tendencia en la distribución y exhibición cinematográfica apunta al digital. En los Estados Unidos, la proyección digital ha superado la marca del 50 por ciento con relación a la proyección foto-mecánica tradicional. Se estima que en algún punto de 2013, todas las pantallas de EE.UU. serán digitales.
  • Con la proyección digital, los grandes estudios de Hollywood se ahorrarían cerca de mil millones de dólares al año en elaboración y distribución de copias de sus películas.
  • Los grandes fabricantes de material físico, como Kodak o Fuji, también incursionan en el mundo del digital, sobre todo en el campo del almacenamiento y preservación de las obras.

Según Kaufman, la muerte del celuloide acaso ya ocurrió y no nos enteramos. En todo caso, será una muerte silenciosa, sin mucha fanfarria. Tal y como ha cesado la fabricación de nuevas cámaras de cine.

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RED Alert, inseguridad en el set del cine venezolano

Las cámaras RED en alerta roja
Las cámaras RED en alerta roja

Los sets de filmación comienzan a convertirse en blanco de la delincuencia organizada.

Sí: organizada. Quienes perpetran los asaltos saben bien a lo que van. Lo que andan buscando. Y cuándo buscarlo.

Desde hace más de un año ha venido sucediendo. Una de las primeras víctimas fue la Fundación Villa del Cine. Un grupo interceptó y se llevó un camión de cámara completo, cuando se dirigía a un rodaje en el interior del país. El camión trasladaba una de las dos cámaras Sony F23 de la Villa. Una de las dos únicas cámaras de su tipo en América Latina en ese momento. El asunto no trascendió, ahogado por la polarización política. Apenas despertó el fugaz interés de uno que otro reportero cuando se corrió el rumor (falso) de que no había sido una, sino cuatrocientas cámaras las que se habían robado.

Luego, con la crisis eléctrica del 2009, la delincuencia fijó su atención en las plantas generadoras de electricidad, usadas para alimentar las potentes luces artificiales usadas en los sets. La epidemia de plantas robadas tampoco despertó el interés de los medios.

Ahora tal parece ser el turno de las cámaras. En especial, la RED. Hace un par de semanas la gente de Hekura Films se lamentaba del robo de un equipo completo de cámara DSLR con todos sus periféricos. Un grupo armado había llegado al set y se había llevado un vehículo con el equipo dentro. Luego, abandonarían el vehículo.

Ayer, el realizador Hernán Jabes daba cuenta a través de su perfil en Facebook de un suceso similar. Esta vez, la cámara perdida fue una RED. A pesar de que no son particularmente costosas, su producción es lenta y escasa. Aunque tengas el dinero para adquirirla, debes anotarte en una larga lista de espera. Acaso sea esta la razón por la que se hayan convertido en favoritas de la delincuencia. Allá afuera debe existir un mercado hambriento de REDs.

¿Qué hacer? Puede que el primer paso sea difundir la información. Que se conozca la noticia. Romper el silencio. Escribe en tu muro. Tuitea. Rebota esta noticia. Enlázala.

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Sony devela sus nuevos modelos de cámaras NEXCAM

Algunos comentaristas destacan el parecido del diseño de la Sony NEX-FS100U, con las viejas Hasselblad

Tal parece que tampoco habrá vuelta atrás para Sony.

A finales de la semana pasada, el gigante nipón dio a conocer sus nuevos modelos de cámaras de video, semi profesionales. Con óptica intercambiable y toda suerte de posibilidades de configuración, es claro que Sony apunta a recuperar la tajada de mercado que de forma imprevista le arrebataron las DSLR. Sigue leyendo Sony devela sus nuevos modelos de cámaras NEXCAM